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湿婆飞天梦:点评印度返回式太空舱

来源:本站稿件 责编:大嘴 作者:陈培琦 时间:2009-03-01

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2007年1月10日上午,一枚红白相间的火箭从印度南部安得拉邦的萨蒂什达万航天中心升空,控制中心的科学家和工程师一片欢呼,印度用一枚“极地轨道载运器”(PSLV-C)卫星运载火箭将一个返回式太空舱和三颗卫星成功送入太空。印度空间组织主席马达范•奈尔说:“这对印度是伟大的一天。我们做到了,正确地做到了。这次任务取得了成功。”1月23日,该返回舱成功地在孟加拉湾溅落并由印度海岸警卫队等相关单位回收,各种舆论一时哗然,印度媒体宣称“印度已跻身太空五强”,甚至放出了“八年内实现载人登月”的豪言,国内媒介尤其是网络媒介更是一片哗然,说什么的都有。那么,这次印度成功发射并回收的所谓“返回式太空舱”究竟是何方神圣?印度航天科技又达到了怎样的水平,在此我们通过公开的资料,对这个“返回式太空舱”以及由此折射出的印度航天科技水平简单地点评一番。
“返回式太空舱”,飞船还是卫星?
  或许是由于不少印度媒体把它和“载人航天”甚至“登月”联系在一起的原因,在眼下对于这个“返回式太空舱”的各种评论中,争议最大的恐怕就是“它是不是印度的第一艘载人飞船?”从印度官方发布的消息来看,这个“返回式太空舱”的重量仅550千克,而从新闻照片上看,它的尺寸也与一颗普通返回式卫星相仿,仅从这两点上看,这次印度发射的“返回式太空舱”就远不能达到载人飞船的水平,只能说是印度发射的一颗返回式人造地球卫星。
除此之外,在航天史上,除了美国第一代飞船是“水星号”采用单舱式结构外,其他所有的载人飞船均采用两舱及以上的多舱式结构,包括世界上第一艘成功发射的载人飞船“东方号”和美国发射的第二代载人飞船“双子星座号”。现代载人飞船一般由乘员返回座舱、轨道舱、服务舱、对接舱和应急救生装置等部分组成,如果是登月飞船,还具有登月舱。从历次发射得来的经验和教训来看,想要使宇航员能够比较安全地发射与返回,飞船采用多舱式结构是必须的,例如至少要有一旦发射失败能够使宇航员逃生的逃逸塔(虽说迄今为止只使用过一次,但恐怕没有哪个国家敢在新研制的载人飞船上取消逃逸塔设计),而且,为了使飞船能在太空中完成各项科学实验,飞船上一般还会携带上各种实验仪器,因此现在及将来如果哪个国家研制新型载人飞船,都几乎肯定会采用多舱式结构,而印度此次发射的“返回式太空舱”仅有一个返回舱,因此直接将其发展为载人飞船的可能性微乎其微。
有人问及,如果在这个“返回式太空舱”里面“塞”进一名宇航员,那么“理论上”有没有可能使其“变身”为载人飞船呢?笔者认为这种可能性也是接近于零,因为即使是美国“水星号”这样的单舱式载人飞船,作为一种能保障宇航员在外层空间生活和工作以执行航天任务并返回地面的航天器,载人飞船需要具备一整套复杂而完整的系统,决非一个简单的“密封罐子”,而从印度发射的这个“返回式太空舱”的尺寸上看,能容纳一个人(还得是穿宇航服的)已经相当勉强,更不用说还要带上其他抗重力和生命维持设备。如果要在这样一个返回舱内载人,那么甚至无法确保发射时宇航员能承受10G以上的超重,更不用说如何保证在太空中维持生命并且安全返回了。此外,从返回舱的外形和返回方式上看,印度发射的“返回式太空舱”采用了与返回式卫星相同的“钝头锥体”外形和“弹道式”返回方式,返回时过载相当大,也不适合载人。
综上所述,此次印度发射的“返回式太空舱”,其实是印度发射的一颗返回式人造地球卫星,离实现载人航天还有相当大的一段距离。当然,能够发射返回式航天器并成功回收,无论怎么说都是迈向载人航天的第一步(至少在“发射—回收”这一点上与载人航天所要的实现的目标是一样的)。而且,不排除印度在“返回式太空舱”的基础上,通过修改外形、调整质心的位置并且放大尺寸后发展出载人航天器的返回舱甚至是载人航天器的可能。如果想在这个“返回式太空舱”上试验载人航天技术的话,比较现实的做法是携带动物上天,从该“返回式太空舱”的尺寸上看,携带动物(大白鼠、狗)并且加装抗重力以及生命维持设备升空的可能还是有的,目前为止所有实现载人航天的国家,无一不是从携带动物的返回式卫星开始,一步步实现载人航天的。
 

 
溅落后漂浮在水面上的“返回式太空舱”
发射背后折射的印度航天能力
当然,此次发射也从各个角度体现出了印度航天水平的进步,例如,这是一次成功的“一箭多星”发射,除了“返回式太空舱”以外,一同发射的还有一颗680公斤的印度遥感卫星、一颗印度尼西亚地球观测卫星和一颗6公斤的阿根廷小卫星。而且,印度的“一箭多星”技术已经颇为成熟,1995年5月,印度就在位于东部赫里赫里戈达岛上的航天中心成功发射了一枚载有分属印度、德国和韩国的三颗卫星的“极地轨道载运器”运载火箭,是印度在卫星发射领域首次实现“一箭多星”。此次发射使用的同样是该型火箭,“极地轨道载运器”(PSLV—C)还是一款少见的四级运载火箭,就在我国“神舟五号”飞船成功实现首次载人航天的两天以后,印度就通过PSLV—C将自行研制的一颗重1360千克的新型遥感卫星“资源卫星1号”发射升空。印度方面宣称,PSLV—C可以将1.2吨的有效载荷送入太阳同步轨道,而发射费用只有欧美火箭发射费用的一半,从目前的情况看,该型火箭具有将1.5吨以上的载荷送入地球同步轨道的能力,性能较为先进,技术上也颇为成熟。印度还研制出了更为先进的GSLV运载火箭,有消息显示,GSLV已经成功地完成首次试射,将一颗重达1.54吨的实验卫星送入了轨道。先进的运载火箭和“一箭多星”不仅体现了印度的航天能力已经达到了较高的水平,也显示出印度具有研制洲际弹道导弹的潜力并且基本掌握了分导式多弹头技术,这是对建立战略核打击力量来说十分重要的尖端科技!
仅从这次发射来讲,我们这些中国军迷似乎更应该平静地看待它,毕竟这是一次以科学试验为主要目的的航天发射,毕竟每一个国家都有进军太空的权利。

“返回式太空舱”回收现场,对于中国军迷来说,印度海岸警卫队的大型巡逻舰似乎更值得羡慕