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美国新太空计划出台

来源:互联网 责编:ldzldz 作者: 时间:2005-02-23

文章摘要:

今年1月14日,美国总统布什在宇航局总部宣布了一项旨在探索太空和将人类足迹扩展到整个太阳系的新计划——“空间探索计划新蓝图”(以下简称新太空计划),即美国将制造新一代宇宙飞船,使美国航天员最早于2015年重返月球,建立基地,并以此为跳板,在2030年以后把人类送上火星乃至更遥远的宇宙空间

新计划要点

在新太空计划中,布什总结了载人航天探索给人类带来的益处,同时指出,近1/4世纪,美国没有开发出一种推动载人太空探索的新型飞行器。所以,他认为现在是美国采取进一步措施的时候了,并拟实现以下3个目标: 
(1) 2010年前完成国际空间站建造,届时航天飞机也将退役。目前,国际空间站的人员更换和后勤供应,全部依靠俄罗斯的“联盟”号载人飞船和“进步”号货运飞船来完成。但是,这两种飞船比航天飞机小得多,“联盟”号除了载人外已经没有空间装载物资,“进步”号则没有空间和设施进行载人,而航天飞机能同时载人和运送物资。因此,对于空间站的建设,航天飞机是不可代替的。不过,在“哥伦比亚”号的事故之后,由于采取了新的安全措施,航天飞机飞行的费用必然也会增大,所以必须研制新型航天器来取代航天飞机。
(2) 在2008年以前开发出一种新型航天器,即“乘员探索飞行器”(CEV),这种航天器将在2008年试飞,最迟于2014年实施第1次载人飞行任务。在航天飞机退役之后, CEV将具备向国际空间站送人的能力(2010~2014年之间使用俄罗斯的“联盟”号飞船)。但是,CEV的主要目的是将航天员送入地球轨道以外的世界。这将是继“阿波罗”飞船之后第1种飞出地球的载人航天器。
(3) 在2020年以前重返月球,并以此作为载人火星(或更远)飞行的一个发射基地。美国计划将最迟于2008年向月球表面发射一系列的机器人探测器,以便为未来的载人探测与研究做好准备。CEV 拟从2015年开始进行更广泛的载人月球探测。2030年以后,从月球出发进行载人火星探测。
在月球上建立人类长期存在的前哨,可以大大地降低未来太空探索的成本,实现更具挑战性的太空探索任务。月球引力比地球小,从月球上发射航天器只需很少的能源和很低的成本就能摆脱月球的“束缚”。另外,月球拥有丰富的资源,其土壤含有可制成火箭燃料或空气的原材料,等等。所以,月球是获取太空探索更大进步和成就的一个合乎逻辑“跳板”。
凭借在月球上所获得的经验和知识,能为奔向火星及更远星球的载人飞行任务做准备。虽然各类无人火星探测器将继续发挥它们的价值,向地球发回壮观图像及大量数据,但即使是最生动的图片或最精密的测量,也难以彻底满足人类了解宇宙的热望。人类需要亲自去认识、考验和接触宇宙。只有载人飞行才能够适应在太空旅行中所遇到的各种无法避免的不确定性因素。    
布什称,美国将邀请其他国家来分享这一新世纪太空探索的挑战和机遇,并说这项计划是一项太空旅行活动,而不是一种太空竞赛,所以他呼吁其他各国本着合作与友谊的精神加入这次旅行。
航宇局未来5年的预算为860亿美元。布什的新太空计划所需资金的大部分,将来自这个预算内重新分配挤出的110亿美元,并再额外增加大约10亿美元的预算。
布什已命航宇局局长奥基夫对航宇局所有现行太空飞行和探索活动进行审议,并于1月30日正式发布总统令,宣布设立一个总统顾问委员会,名为“美国太空探索政策实施委员会”的新机构,成员为9名,前空军部长奥尔德里奇为该委员会主席。
该委员会将对在月球上进行哪些科学研究、如何利用月球资源进行载人航天探索、载人航天探索未来目的地的选择标准、如何对太空探索活动进行优化以激发美国年轻人学习数学和工程学的兴趣等进行重点研究,并将就与布什太空蓝图有关的许多问题向总统提供相关政策建议。
据悉,该计划的出台不是简单的忽发奇想、心血来潮。布什在宣布新太空计划之前,美国国家航天部门已与俄罗斯、欧洲的对等部门进行了沟通。布什在讲话中确定的目标强调以现有人员为基础,计划的思路十分明晰。

美国国内反应

布什的太空计划概括起来是完成空间站建设、停飞航天飞机、航天员重返月球、人类上火星。这一新计划出台后,在美国国内外掀起了轩然大波。很多人认为布什此举是为了凝聚人心而获得大选连任。多项民意调查结果显示,美国民众对布什总统提出的重新将航天员送上月球和载人探测火星等倡议热情不高,反应冷淡。61%的调查对象反对将大量资金用于该计划,其中约40%受访者表示还不如用这些钱投资教育,27%的人建议用于填补联邦预算亏空,13%的人主张应花在环境治理上。即使是布什的共和党阵营,也有48%的人反对这项计划,而支持者仅为42%。前副总统戈尔指责布什花大钱开发月球、火星,却忽视了持续恶化的地球生态环境。
不过,不少人认为,“哥伦比亚”号航天飞机失事是促使美国政府出台登月新设想的一个重要客观因素。这起事故唤起美国国内对载人航天飞行政策的反思。“哥伦比亚”号事故调查委员会在长篇调查报告中曾直言不讳地批评说,自1961年美国总统肯尼迪提出10年内将美国人送上月球以来的30多年中,美国在载人航天领域一直未能再出台清晰的国家战略计划。“哥伦比亚”号事故后,由白宫牵头,包括航宇局在内的多个政府机构,加快了对国家航天发展政策进行审议的进度。布什的新计划正是以审议结果为基础,把返回月球作为美国未来几十年载人航天发展的重点,在美国何时完成国际空间站任务、现有航天飞机退役时间、开发何种下一代载人航天工具等多个颇有争议的问题上,都提出了明确的思路和时间表。所以,它有望给因“哥伦比亚”号事故而暂时陷入危机的美国载人航天事业注入新活力。 
美国航宇局局长奥基夫1月16日宣布,今后不再派航天员乘坐航天飞机上天去维修“哈勃”空间望远镜。一些美国媒体在报道这一消息时认为,“哈勃”成了美国总统布什提出的载人登月等新太空计划的第1个牺牲品。美国航宇局首席科学家格伦斯菲尔德说,奥基夫是受布什新太空计划的影响而作出这一决定的。

关键是资金落实

新太空计划能否实施,关键要看资金的落实情况。布什已向国会提出了从2004年10月1日开始的2005年财政年度预算方案。在这一预算中,布什政府大幅度提高了对航宇局的拨款,拨款金额高达162亿美元,比2004年财政年度增加了5.6%。目的主要是为了满足布什提出的在2015~2020年前,美国航天员重新登上月球并在上面建立基地的要求,以及在2030年后登上火星的要求。
在该款项中包括10.9亿美元实施新太空计划而创建的新机构的专款。新机构的预算资金并非全部用于新计划,也包括用于现有计划,这些现有计划将归入新机构。其中4.83亿美元用于“普罗米修斯计划”,这是一项始于2003年的核动力推进计划;4.28亿美元用于“星座计划”,这是被提议的CEV的新名称。CEV将替代与之类似的“轨道空间飞机”(OSP)。
布什的申请还包括一个5年规划,该规划要求每年给予航宇局的预算逐步提高,以便2009年开始能达到约180亿美元的预算水平。布什承诺,为了实施新太空计划,在未来5年需拨116亿美元资金,它将在未来5年内由航宇局的其他项目划转。

实现新计划的建议

经过4个月调研,美国太空探索政策实施委员会6月16日正式发布研究报告,就美国如何有效实施新太空计划提出一系列建议,其中更多吸收私营企业参与太空探索等主张尤为引人注目。 
报告包含了8项结论和实现新太空计划的14项建议。委员会相信这一新太空计划将有效地帮助美国捍卫其技术领先地位、经济活力以及自然、经济和军事安全。报告还确定了3项“成功律令”:可持续性、可负担性和可靠性。
报告把注意力集中在5个主要议题上,称新太空计划是构建一次旅行而不是一次竞赛,实现目标的过程和实现目标同等重要。
结论和建议包括如下主题:
●太空探索作为国家优先事务;
●私人部门发挥更大的作用;
●“量力而行”的投资方式;
●航宇局组织机构与管理过程的转型;
●航宇局各中心作为联邦政府资助的研究与开发中心来运作; 
●开发“启动技术”的专门项目组;
●增加对私人部门投资的激励与奖励;
●产生新科学知识的科学成果;
●激励学生和教师从事自然科学、数学和工程教育;
报告称,美国航宇局目前在与私营部门的关系、组织结构、商业文化和管理程序等方面,大多数做法都是从“阿波罗”登月时代承袭下来的,必须进行果断的革新。报告建议,今后航宇局的作用必须仅限于那些只能由政府承担的活动,应该扩大私营部门在太空探索中的作用,私营部门的主要任务将是为航宇局提供服务。比如说,虽然政府部门在短期内仍将负责载人航天发射,但航宇局可以采用竞争方式,从商业市场上采购所有低地轨道发射服务。 
在如何改组政府太空探索管理体制方面,报告也提出了一系列具体的新建议。其中包括:由总统授权建立一个固定的国家级太空探索委员会,对各政府部门活动进行协调;改组航宇局总部机构;重组航宇局下属各航天中心;在航宇局内部建立独立的成本评估等新部门。

重组航宇局机构

美国太空探索政策实施委员会发布新报告不久,作为对该委员会建议的回应,美国航宇局6月24日宣布将进行机构重组,对航宇局机构进行精简。航宇局原来的7个战略事业部门将整合为航空研究办公室、科学办公室、探测系统办公室和航天运行办公室,航宇局下属的10个航天中心将分别重新划归不同的任务办公室之下。
作为机构“转型”的部分工作,航宇局目前将原先独立的地球科学与航天科学部门合并在一起。航宇局在一份声明中说,合并后的机构能够最好地建立起对地球、其他行星及其演化的了解,并能够将地球研究中的经验带入到对太阳系的探索中去。
此间一些航天界分析人士指出,重组方案的一个核心是收回原来分散于各航天中心的权力,未来航宇局的协调工作可能将越来越多地向总部集中。航宇局在宣布重组方案时已表示,将会重新界定总部与下属航天中心的关系,以划分出清晰和明确的责权界限。 
此次调整于8月1日生效,它不仅将重新整合美国航宇局原有组织结构,也牵涉到众多人事变动。
在探月登火新阶段到来之前,美国航宇局最关切的问题就是其商业发展前景。今后,在美国航宇局从事的各项太空研究工作中,商业界将扮演重要角色。航宇局将不仅邀请私人公司参与合作,而且还将加强此类合作,尤其是在航宇局目前高度关注的月球与火星探索领域。          ■